Annelou Hoogerwerf

Even voorstellen: Annelou!

Vandaag stellen we Annelou Hoogerwerf aan jullie voor!

Annelou is eind augustus begonnen als bij Suit-case als Innovation Lead. Ook al is ze pas net begonnen, in haar eerste week heeft ze Suit-case al heel goed leren kennen. Na een kennismaking en onboarding op maandag, mocht ze een workshop faciliteren op het gebied van participatie en ging ze dag erna meteen door naar de 3Dmakerszone in Haarlem. Daarnaast nog een kick-off van een nieuw project en de week gezellig afsluiten met een Vaar-Mi-Bo. Een wat..? Op vrijdagmiddag heerlijk gezeild en iedereen van Suit-case leren kennen op een zeilboot!

Wat is je achtergrond?  

“Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in mijn (leef)omgeving, de natuur en technische vakken. Daarom heb ik ervoor gekozen om in Wageningen Bodem, Water, Atmosfeer te gaan studeren, met uiteindelijk de specialisatie Watermanagement. Daarna ben ik bij Antea Group gaan werken als adviseur Water. Hier heb ik in veel verschillende projecten gewerkt. Door mijn werkervaring weet ik nu dat ik de meeste energie krijg van het organiseren van projecten en het samenwerken met mensen. En niet onbelangrijk: in een project wat een positieve impact maakt op onze omgeving. Dit kwam in mijn vorige werk mooi samen in mijn werk als omgevingsmanager, maar bij de projecten van Suit-case nog veel meer.”

Waarom Suit-case? 

“Suit-case trekt mij niet alleen aan omdat het een jong, klein en enthousiast bedrijf is, maar ook omdat ze voor echte verandering gaan. Onderbouwd met de Design-Thinking theorie en een ‘we zijn niet te stoppen’-mentaliteit krijgt het bedrijft veel innovaties echt voor elkaar. Dit vind ik mooi en daar wil ik graag aan bijdragen, want het is zo hard nodig om de wereld duurzamer te maken. Daarnaast geeft het bedrijf veel vrijheid om het werk op je eigen manier te doen en zijn er voldoende uitdagingen voor mij om veel te leren!”

Veel ambities dus bij Suit-case! Wat vind je naast je werk nog leuk om te doen?

“Ik hou van afwisseling, nieuwe dingen proberen en mensen ontmoeten. Graag zet ik me naast mijn werk ook maatschappelijk in. Dit heb ik eerder gedaan bij de Jonge Klimaatbeweging als HR-manager, waar ik Eva van ken. Nu ben ik aan het kijken naar de mogelijkheden om zelf een Tiny house te bouwen. Daarnaast speel ik piano, doe ik bordspellen met vrienden, wielrennen en hou ik van concerten en festivals (al is dat wel een tijd geleden).”

— 

Welkom bij het team Annelou! Benieuwd wie er nog meer werken bij Suit-case? Bekijk de pagina ‘Over ons’ en ontmoet het team.

Duurzame Dinsdag bij Suit-case

Duurzame dinsdag 2021

Duurzame dinsdag: de dag van de Duurzame Troonrede

Vandaag, dinsdag 7 september, is Duurzame Dinsdag. Ook wel de Prinsjesdag van duurzaamheid. Dit is een moment waarop duurzame initiatiefnemers uit de samenleving de krachten bundelen met politiek Den Haag. Op deze dag wordt ook de Duurzame Troonrede gehouden door de winnaar(s) van de Trouw Duurzame 100. Afgelopen jaar was dat de Jonge Klimaatbeweging.

Een gezamenlijke aanpak op duurzame dinsdag

Ook bij Suit-case weten wij hoe belangrijk een gezamenlijke aanpak is om de transitie naar een duurzame wereld te bewerkstelligen. Bedrijfsleven, burgers, politiek en duurzame initiatieven; we hebben ze allemaal nodig. Op duurzame dinsdag wordt dit allemaal bij elkaar gebracht.

Niet alleen start en ondersteunt Suit-case ook duurzame initiatieven als Sail for the Future, maar werken we ook aan ons eigen begrip. Daarom hebben wij, in het kader van de Suit-case Design en Strategy Academy een reeks interne workshops georganiseerd met het thema ‘Wat is jouw klimaatpitch?’.

Workshop 1: Klimaatverandering, hoe zit dat nou?

De discussie over klimaatverandering is complex omdat het klimaatsysteem complex is. Hierdoor is het voor een individu moeilijk in te schatten is wat nou de gevolgen zijn van onze gezamenlijke acties. Het recente IPCC rapport heeft bevestigd hoe complex het vraagstuk is. En helaas ook hoe groot de gevolgen door en voor de mensheid kunnen zijn.

Daarom is het belangrijk om in een gesprek over klimaatverandering de kennis die we wel hebben, ook over de onzekerheden, zo helder mogelijk voor ogen te hebben. Maar zelfs met feiten is het soms nog moeilijk inschatten en te bevatten wat er dan moet gebeuren om een klimaatcatastrofe uit de weg te gaan.

Om dit visueel te maken zijn we aan de slag gegaan met de En-Roads Simulation model van Climate Interactive. Deze tool laat je spelen met verschillende beleidskeuzes om de opwarming onder de 1,5 graad te houden. We kunnen je alvast verklappen, makkelijk is het niet!

Een voorbeeld van de En-Roads Simulation Tool

Workshop 2: Communicatie over klimaat

Een goede discussie over klimaatverandering en wat je daar aan kan doen gaat over meer dan kennis. In (klimaat)communicatie is belangrijk om je te kunnen verplaatsen in de ander.

In de tweede Suit-case Design & Strategy Academy gingen we aan de slag met communicatie. Door middel van de Vijf Tinten Groener communicatiestrategie van Motivaction International werkten we aan een klimaatpitch. Dit super handige model maakt duidelijk dat er voor iedereen wel een ‘klimaatpitch’ is. Zolang je maar rekening houdt met de waarden en zorgen van de ander. Herken jij je in een van de vijf groepen?

Het Vijf Tinten Groener model van Motivaction

Workshop 3: Klimaatbijles in de natuur

Tijdens de laatste workshop gingen we op schoolreis met Klimaatbijles. 💼

Onder begeleiding van klimaatwetenschapper Joep van Dijk en ecoloog Pieter Heyning zijn we de natuur in gegaan. In het watergebied ten Noorden van Amsterdam hebben we veel geleerd over de invloed van de mens op de natuur.

Dit is een gebied waar veel turf is gewonnen. Hier hebben we met onze eigen ogen kunnen zien hoe groot de invloed van de mens is op de natuurlijke omgeving. Dit zorgde voor mooie en constructieve discussies over biodiversiteit en klimaatverandering. En natuurlijk wat we zelf kunnen doen om ons steentje bij te dragen.

Wat doen jullie vandaag op Duurzame Dinsdag?

Pitchen-min

Zo breng je jouw pitch naar een hoger niveau

Een goed gestructureerde pitch is het halve werk

Ga mee op reis en neem een duik in de wereld van design thinking! Deze week delen wij de tool ‘pitchen’. Beter leren pitchen, helpt je bij het overbrengen van je concepten. De tool focust zich op de inhoud van de pitch, een pitch is tenslotte afhankelijk van je publiek.

Het juiste plan voor de pitch is het halve werk. Stap 1 is om te bepalen wat het doel is van de pitch. Wil je bijvoorbeeld mensen in het publiek informeren of juist overtuigen? Vervolgens ga je in stap 2 het Master Canvas gebruiken waarin je het probleem, de oplossing en uitvoering doorloopt. Zo krijg je in 15 minuten per canvas het waarom, wat en hoe in een logische verhaallijn. Nu kan je de eerste versie van je pitch oefenen.

De volgende stap is om samen met je (oefen)publiek te reflecteren op de pitch. Wat ging er goed en wat kan er worden verbeterd? Tot slot, kan je aan de slag gaan met de opbouw van de pitch voor 30 minuten. Je kan het opbouw canvas gebruiken. Dit canvas brengt alle elementen samen en helpt je een pakkend begin en einde aan de pitch toe te voegen. Na het doorlopen van al deze stappen kan je een pitch gestructureerd opstellen om daarna je publiek volledig in te pakken!

iPhone introductie in 2007

Een onvergetelijke pitch is de presentatie waarin Steve Jobs in 2007 de revolutionaire iPhone aankondigt. De pitch is onvergetelijk omdat niet alleen een baanbrekende innovatie wordt gepresenteerd maar ook omdat Steve Jobs een goed gestructureerd verhaal verteld.

Opbouw van de pitch

De pitch begint met een pakkend statement. Vervolgens deelt Jobs wat gebeurtenissen die belangrijk waren voor Apple. En al vrij snel wordt er naar een climax toegewerkt, de aankondiging. Het opbouwen van de spanning wordt gedaan door middel van het herhaling in combinatie met een oplossing van een probleem. Nadat de iPhone is aangekondigd treed Jobs meer in detail over welke problemen er waren met de smartphones van destijds. Hij vervolgt zijn verhaal met waarom de iPhone deze problemen oplost, de kern van de onderbouwing. Jobs eindigt met de uitvoering van de iPhone. Wat de gevolgen zijn voor klanten door het aanschaffen van het product. Een zogenoemde call to action zit er in verwerkt. Op een subtiele manier door het delen van voordelen wordt je overgehaald de nieuwe innovatie te kopen.

Het publiek speelt een belangrijke rol

Het publiek speelt een belangrijke rol tijdens de pitch. Kenmerkend voor de Apple product aankondigingen is dat ‘Apple fans’ in het publiek zitten. Vol verwondering luisteren zij naar Jobs. Zij geven vrijwel direct feedback door enthousiast te juichen, door stilte te laten vallen bouwt Jobs naast de herhaling spanning op. Het publiek voelt deze spanning en juicht harder. Zo vindt er interactie plaats met het publiek, wat de kracht van de pitch versterkt.

Een handige tool voor in je rugzak. Snel aan de slag dan kunnen we verder reizen. De tool pitchen en verdere uitleg kan je vinden in de Suit-case Design & Strategy Academy.

Op reis met Suit-case

Deze post is deel 5 van de serie: op reis met Suit-case. De komende weken nemen wij je mee op reis waarin wij elke twee weken een nieuwe tool delen voor in je rugzak. Tools voor vijf verschillende activiteiten tijdens de verschillende fases in het ontwerpproces. Zodat je terugkomt van je reis met rugzak vol tools, ervaringen en ideeën.

Andrea Snoek

Even voorstellen: Andrea!

Vandaag stellen wij Andrea Snoek aan jullie voor!

Andrea Snoek is afgestudeerd Bioloog en de nieuwste aanwinst bij Suit-Case! Ze gaat aan de slag als algemeen project ondersteuner en zet haar enthousiasme en passie in voor transitie en duurzaamheid. “Misschien een onverwachte achtergrond, maar als je erover nadenkt eigenlijk heel logisch”. Tijdens haar opleiding ontdekte ze hoe graag ze ontwerpend aan de slag wilde met de natuur als basis. “3,8 miljard jaar Research & Development van de natuur overtref je als mens niet zomaar. Daarom vind ik het belangrijk voor oplossingen in de natuur te kijken”.

Hoe ben je vanuit de opleiding Biologie bij Suit-Case terecht gekomen?

“Ik ontdekte Biomimicry; de kunst en wetenschap die strategieën uit de natuur bestudeert en als inspiratie gebruikt om problemen op te lossen in onze menselijke maatschappij”, legt ze uit. Vanuit dat gedachtegoed deed ze daarna mee aan verschillende hackatons, eerst als deelnemer, later als Biologie en Biomimicry expert. “Samen met Biomimicry NL ben ik bij grote partijen langs geweest om ze de vernuftigheid van de natuur in te laten zien. Zelfs Shell wilde van ons leren!” Na de bachelor Biologie heeft Andrea de master Bio Inspired Innovation gedaan, dat perfect aansloot bij haar interesses. Haar coördinator legde het linkje tussen Andrea en Eva, die bezig is met het opzetten van een Bio Inspired Innovation workshop. “Biomimicry gebruikt veel elementen van Design Thinking, dus de link was zo gelegd!”

En wat doe je verder naast Suit-Case?

Overdag innovatietrekker, ’s avonds Batwoman! Andrea zet zich namelijk deze zomer ook in als vleermuisonderzoeker. Wanneer de zon onder is gaat zij gewapend met batdetector en een fluorescerend hesje op pad. “Vleermuizen vormen zo’n waardevol element in ons ecosysteem. Het is maar goed dat ze een van de meest beschermde diersoorten in Nederland zijn. Wist je dat een enkele vleermuis wel 1000 insecten in een nacht kan verorberen? Als je vannacht geen last hebt van een mug op je kamer, dan weet je nu wie je daarvoor mag bedanken 😉”.

Wat een hoop verschillende baantjes zeg, hoe komt dat?

“Toen ik afstudeerde tijdens de corona-crisis was het een vreemd moment om op zoek te gaan naar een eerste vaste baan. Daarnaast vond ik het lastig vacatures te vinden die aansloten bij mijn verschillende passies en interesses”, vertelt ze. Daarom besloot ze haar ideale zelf samen te stellen door verschillende parttimefuncties te combineren. Zo leert ze veel over verschillende werkgebieden en doet ze diverse werkervaring op”.

Heb je verder nog een grote droom?

“Naast ons ex-straathondje Cooper samen met mijn vriend nog veel meer hondjes adopteren, en dan verhuizen van onze studio in Rotterdam naar dat droomlandgoed van Elisa in Spanje; kunnen we samen de tuin doen!”

Benieuwd wie er nog meer werken bij Suit-case? Bekijk de pagina ‘Over ons’ en ontmoet het team.

Zakelijk tekenen academy

De voordelen van tekenen op werk

Het beter overbrengen van je concepten door zakelijk tekenen

Ga mee op reis en neem een duik in de wereld van Design Thinking! Deze week delen wij hoe je ‘zakelijk tekenen’ in kan zetten op je werk. Deze tool zal je helpen bij het overbrengen van je ideeën en concepten. Bovendien helpt visueel werken bij het begrijpen en structuren van problemen. Daarnaast helpt de tool met communiceren tijdens het samenwerken. 

Tekenen is natuurlijk veel oefenen. Maar wedden dat jij dit ook kan? Pak een stuk A3 papier en een zwarte stift en begin met het tekenen van simpele vormen zoals cirkels, driehoeken en lijnen. Met deze simpele vormen kan je eigenlijk alles tekenen, zoals figuren en objecten. Als je figuren en objecten samenvoegt en hun relaties weergeeft kan je jouw idee visueel uitleggen. Dit noemen we ook wel een praatplaat. Bespreek je plaat eens met een ander, een tekening zegt soms meer dan 100 woorden.  

Welke elementen vind je op een goede praatplaat?

Een praatplaat maakt een complex verhaal met verschillende verbanden letterlijk zichtbaar. Om je concept of idee goed over te brengen is het van belang dat de praatplaat duidelijk en overzichtelijk is. Voordat je begint met tekenen is het cruciaal of vast te stellen wat je wil bereiken met de praatplaat en wie je klant of doelgroep zijn. Dit bepaalt in hoeverre je details wil toevoegen aan de praatplaat.

Wil je een product concept uitleggen? Dan wil je bijvoorbeeld de klantreis visueel uitleggen. Waarom voegt jouw product waarde toe aan het leven van de klant? Een praatplaat kan met name nuttig zijn bij niet tastbare producten. Een ander voorbeeld wanneer het handig is een praatplaat te maken is als je een complex proces wil uitleggen. In de praatplaat kan je de verschillende stakeholders tekenen in de fases van het proces. Een voorbeeld van een praatplaat vind je in deze blogpost over productinnovatie.

Dus welke elementen zijn onmisbaar in een praatplaat? In principe kan je alles toevoegen aan je praatplaat. Voor de duidelijkheid en ondersteuning van je doel is het wenselijk een duidelijke boodschap in de praatplaat te verwerken. Dit kan van alles zijn zoals bijvoorbeeld een duidelijk conclusie over een proces, een visie/ missie of verkoop van een product.

Een handige tool voor in je rugzak. Snel aan de slag dan kunnen we verder reizen!

De tool ‘zakelijk tekenen’, oefenmaterialen en verdere uitleg kan je vinden in de Academy .

Op reis met Suit-case

Deze post is deel 4 van de serie: op reis met Suit-case. De komende weken nemen wij je mee op reis waarin wij elke twee weken een nieuwe tool delen voor in je rugzak. Tools voor vijf verschillende activiteiten tijdens de verschillende fases in het ontwerpproces. Zodat je terugkomt van van je reis met een rugzak vol tools, ervaringen en ideeën.

Energietransitie bij een pakje boter?

Energietransitie bij een pakje boter?

Hoe ziet de infrasector eruit in 2050?

Afgelopen weken hebben we tijdens de Suit-case Academy verkend hoe de infrasector er in de toekomst uit kan zien. De vraag die centraal stond was: “Hoe ziet de infrasector eruit in 2050?” We gingen daarmee aan de slag door verschillende trends en ontwikkelingen te bekijken in de infrasector. Hierbij kan je denken aan verdere digitalisering, de energietransitie en een circulaire economie. Een grote inspiratiebron was de Expeditie 2050 van Rijkswaterstaat, waarin verschillende scenario’s voor de toekomst zijn ontwikkeld.

Energietransitie

Op basis van de ontwikkelingen zagen we ook een aantal uitdagingen in die toekomst. Een voorbeeld hiervan is de energietransitie. De energietransitie is momenteel in volle gang. Binnen deze energietransitie wordt verwacht dat elektriciteitsvoorziening steeds meer zal gaan decentraliseren. Nederlanders zullen zelf duurzame elektriciteit gaan opwekken en zich afkoppelen van het grote energie distributienetwerk. Hierdoor worden Nederlanders minder afhankelijk van grote energiecentrales. Naast het opwekken van eigen energie zullen zij hun elektrische auto gebruiken om tijdelijke netspanning op te vangen.

De decentralisatie van energievoorziening klinkt als een positieve ontwikkeling. Echter heeft niet iedereen de mogelijkheid om hun eigen energie op te wekken. De lagere inkomens en kwetsbare wijken hebben bijvoorbeeld minder mogelijkheden tot het plaatsen van bijvoorbeeld zonnepanelen.

Energietransitie bij een pakje boter?
Energietransitie bij een pakje boter?

Toegankelijkheid tot duurzame energie voor iedereen

Hoe zorg je dan dat mensen zonder deze (financiële) middelen ook van deze transitie kunnen profiteren? Dat was een van de uitdagingen waar we mee verder gingen. Door middel van een Vision in Product (VIP) ontwerpproces kozen we een metafoor voor de interactie die de we wilden ontwerpen.

Meedoen in en profiteren van de energietransitie moet net zo gemakkelijk zijn als het sparen van koopzegels bij je boodschappen.

Wij stelden dat investeren in de energietransitie net zo makkelijk moet zijn als sparen voor koopzegels bij de supermarkt. Oftewel een makkelijke laagdrempelige investering mét rendement.

We bedachten hiervoor de spaar Yuppie. Een digitale spaarkaart in de vorm van een “Tamagotchi”. Hierbij kan je ervoor kiezen om bovenop je supermarktuitgaven een kleine investering te doen in een collectief zonne- of windmolenpark. Zo profiteer jij van het behaalde rendement en hou je ook nog eens je Yuppie blij!

Sparen doe je immers niet in je uppie.

Referenties

Hombergen, L. (2019). Decentralisatie van de energievoorziening bedreigt solidariteit. S&D, 76 (6). pp. 40-43. Opgehaald via https://www.wbs.nl/publicaties/decentralisatie-van-de-energie-voorziening-bedreigt-solidariteit

Persona canvas foto-min

Het beter begrijpen van de eindgebruiker

De eindgebruiker beter begrijpen door het Persona canvas

Ga mee op reis en neem een duik in de wereld van design thinking! Deze week delen wij de tool ‘Persona Canvas’. Hiervoor begin je altijd met onderzoek naar je doelgroep, bijvoorbeeld door interviews, observaties of ander gebruiksonderzoek. Probeer zo veel mogelijk informatie te verzamelen en patronen in gedrag te analyseren. Zo krijg je een gedetailleerd beeld van de persoon die jouw product of dienst gaat gebruiken.  

Met de verzamelde gegevens vul je de persona in, voeg foto’s, een naam, een omschrijving en quotes toe om een zo gedetailleerd mogelijk beeld te krijgen van de fictieve persoon. De verzamelde gegevens helpen je te verplaatsen in de schoenen van de doelgroep. Het canvas helpt je dus om je in te leven in de doelgroep en hiermee de juiste ontwerpvraag te formuleren. Zo weet je zeker dat je uiteindelijke oplossing aansluit bij een echte behoefte.  

Persona canvas uitgelegd

Hoe gebruiken wij het Persona Canvas?

Bij Suit-case gebruiken bij het canvas voor verschillende doeleinden. Zo gebruiken wij het canvas tijdens onze Design Thinking workshops om met deelnemers hun klanten beter te begrijpen maar ook tijdens onze eigen projecten. Een goed product sluit aan op de behoeften van een klant. Ontwerpen vanuit de ogen van de klant is dan ook heel belangrijk. Bovendien gebruiken wij het canvas ook om onze eigen klanten beter te begrijpen. Wat speelt er in de wereld van onze klanten en hoe kunnen wij als Suit-case daar optimaal op inspelen?

Het Persona Canvas lijkt simpel maar vormt een goede basis voor latere fases in het ontwerpproces. Laatst deelden we bijvoorbeeld al de persona Yup Joost.

Kortom een handige tool voor in je rugzak. Snel aan de slag dan kunnen we verder reizen! Het Persona canvas en verdere uitleg kan je vinden in de Academy.   

Op reis met Suit-case.

Deze post is onderdeel van de serie: op reis met Suit-case. De komende weken nemen wij je mee op reis waarin wij elke twee weken een nieuwe tool uit de Suit-case Design & Strategy Academy delen voor in je rugzak. Tools voor vijf verschillende activiteiten tijdens de verschillende fases in het ontwerpproces. Zodat je terugkomt van je reis met een rugzak vol tools, ervaringen en ideeën.  

7P’s canvas

Het faciliteren van een creatieve sessie

Het 7P’s canvas als structuur voor een creatieve sessie

Ga mee op reis en neem een duik in de wereld van Design Thinking! Deze week delen wij de tool ‘7P’s Canvas’.  Het canvas helpt je om een creatieve bijeenkomst voor te bereiden. Bij Suit-case zetten we creatieve sessies vaak in als middel om organisaties mee te nemen in een creatief proces, want bij complexe problemen wil vaak de stakeholders goed betrekken in het proces. Creatieve sessies zijn handig om samen met verschillende stakeholders de juiste vragen te formuleren, nieuwe ideeën te bedenken of keuzes te maken. 

Om een dergelijke sessie goed te kunnen begeleiden, is het belangrijk om hier een goede structuur in aan te brengen en dit dus goed voor te bereiden. Het 7P’s canvas kan je hier goed mee helpen. Het canvas kent zeven onderdelen en is overzichtelijk doordat alle informatie samen wordt gevat op één pagina. Purpose, People, Proces, Product, Prep, Practical Concerns en Pitfalls. Wat is het hoofddoel van de sessie? Wie doen mee aan de sessie? Hoe ziet de planning eruit? Maar ook wat wil je opleveren aan het eind van de sessie? Dit zijn voorbeelden van vragen die je overzichtelijk kan noteren op het canvas. 

Hoe gebruik je het canvas?

Bereid de sessie samen met een of twee anderen voor. Begin bij het doel van de sessie. Wat wil je bereikt hebben aan het einde van de sessie? Gebruik het canvas ook als brainstorm tool en probeer bij Proces en Product ook eens een keer een andere aanpak te omschrijven dan normaal. Bespreek daarna ieder onderwerp, waardoor je een beter beeld krijgt van hoe de sessie eruit komt te zien en bovendien wat er nog moet gebeuren om te sessie te realiseren. Zo haal je alles uit je creatieve sessie!  

Een handige tool voor in je rugzak. Snel aan de slag dan kunnen we verder reizen!  

Op reis met Suit-case

Deze post is onderdeel van de serie: op reis met Suit-case. De komende weken nemen wij je mee op reis waarin wij elke twee weken een nieuwe tool van de Suit-case Design & Strategy Academy delen voor in je rugzak. Tools voor vijf verschillende activiteiten tijdens de verschillende fases in het ontwerpproces. Zodat je terugkomt van je reis met een rugzak vol tools, ervaringen en ideeën.  

Het 7P’s canvas uitgelegd
Research through Design

Design Thinking in Research

Wat kunnen wetenschappers leren van het gedachtegoed van ontwerpers?

De wetenschap heeft een belangrijke rol in onze samenleving. Er ontstaan binnen de wetenschap dan ook veel innovaties die maatschappij-brede relevantie hebben. In dit artikel nemen we je mee in de verschillen en overeenkomsten tussen ontwerpen en onderzoeken, en hoe wetenschappers design thinking kunnen toepassen in hun onderzoek.

Hoge werkdruk voor wetenschappers

(Jonge) wetenschappers ervaren steeds meer druk in hun werk. Naast de druk om wetenschappelijke vooruitgang te boeken, gaan promovendi ook gebukt onder de druk om veel te publiceren, onderwijstaken te onderhouden en, steeds meer, hun onderzoek te valoriseren. Dit uitgebreide takenpakket heeft bewezen slechte invloed op de mentale gezondheid van onderzoekers. Zo heeft 60 procent van de promovendi last van een hoge werkdruk en bijna 40 procent vertoont burn-out klachten1,2.

Onze eigen oud-wetenschapper, Dr. Shaun Akse, die begin 2020 gepromoveerd is, herkent deze patronen. Zijn eigen onderzoek was onderdeel van een groter onderzoeksvoorstel en de beschrijving hiervan bestond uit niet veel meer dan een paar korte zinnen. Doordat zijn onderzoek ook nog eens ging over het ontwikkelen en testen van nieuwe methodieken, was er weinig waarop hij in eerste instantie kon voortbouwen. Zonder duidelijke kaders is het makkelijk om te verdwalen in het oerwoud van de academische literatuur. Dit soort pionierswerk is niet ongewoon in de wetenschap, maar meestal worden jonge onderzoekers zonder al te veel voorbereiding en ondersteuning aan het werk gezet. Autonomie is een vereiste. De stress die dit kan opleveren kan dan ook een basis vormen van de relatief hoge burnout cijfers.

Uit Shaun’s ervaringen als onderzoeker bij NESCC en innovation lead bij Suit-case ontstond het idee Design Thinking methodieken toepasbaar te maken voor onderzoekers.

Wat is Design Thinking?

Design thinking is een iteratieve aanpak dat gedachteprocessen structureert, creativiteit ontlokt en samenwerking stimuleert. Hiervoor zijn er allerlei tools en methodes ontwikkeld die dit proces kunnen ondersteunen. Deze tools lenen zich voor het bedenken van oplossingen voor complexe problemen en worden veel door ontwerpers gebruikt.

Design Thinking in Research
Design Thinking and Research: het ‘double diamond’ proces in vergelijking met een onderzoeksproces

Ontwerpen en onderzoeken zijn natuurlijk twee verschillende dingen. Een verschil is bijvoorbeeld dat een ontwerper naar een specifieke oplossing toewerkt, terwijl een onderzoeker algemene kennis ontwikkelt. Toch heeft het proces veel overeenkomsten: een iteratieve aanpak en vergelijkbare stappen. Ook werken ontwerpers en onderzoekers beiden aan het ontwikkelen van iets nieuws, op basis van kennis die eerder is ontwikkeld.3 Research through Design is een onderzoeksgebied dat prototypes, ontwerpen en ontwerpmethodieken toepast in onderzoekstrajecten.

“Both are aiming on the creation of something new, building on what was known before.”

Pieter Jan Stappers en Elisa Giaccardi 3

Uitdagingen voor jonge onderzoekers en het toepassen van design thinking

De volgende ervaringen van Shaun kwamen naar voren als mogelijke struikelblokken voor jonge onderzoekers:

1. Onderzoek definiëren en kaders stellen

Onderzoeksprojecten zijn vaak breed gedefinieerd. De ‘standaard’ aanpak van veel onderzoekers is om een paar trefwoorden uit het projectvoorstel te pakken en daarmee het konijnenhol van de literatuur in te duiken. Door veel te lezen kan de context duidelijk worden en kunnen kansen voor nieuw onderzoek naar voren komen. Deze hoeveelheid aan informatie kan in het begin overweldigend zijn als onderzoekers geen duidelijk plan voor ogen hebben en dit kan lijden tot motivatieverlies. Design Thinking helpt om dit proces te structureren en efficiënter te maken.

2. De eerste experimenten

Op basis van literatuuronderzoek worden de eerste experimenten gedefinieerd. Het is natuurlijk mooi als dit direct tot mooie bruikbare resultaten leidt, maar dit is helaas zelden de realiteit. De uitdaging voor wetenschappers is om deze resultaten niet als ‘mislukt’ te beschouwen, wat erg demotiverend kan werken. Design Thinking leert ons de waarde van het iteratieve proces en geeft handgrepen om het maximale uit deze experimenten te halen. Daarnaast wordt ook de waarde van visualisatie duidelijk, zowel voor eigen begrip als voor de overdracht van ideeën naar andere.

3. Samenwerken

Op dit vlak zijn er meerdere omstandigheden waarin een creatieve aanpak erg waardevol kan zijn. Als wetenschapper is het zeker zinvol om feedback en input te krijgen van collega’s, maar de kansen hiervoor zijn beperkt. Discussies met begeleiders hebben vaak het karakter van een brainstorm maar de insteek kan wisselen. Soms is het doel om nieuwe ideeën te generen en op andere momenten ligt de focus bij de evaluatie van resultaten. In zo’n discussie is het belangrijk om het doel voor ogen te houden, maar er ook rekening mee te houden dat je met verschillende persoonlijkheden aan tafel zit. Dit kan voor verschillende invalshoeken zorgen maar kan ook leiden tot discussie zonder duidelijke richting maar met 100 nieuwe ideeën. Design Thinking biedt tools die via de ‘divergeren – convergeren’ methodiek zo’n discussie in goede banen te leiden. Hierdoor wordt het mogelijk is om concrete conclusies en vervolgstappen te definiëren.

4. Presenteren en waardevolle input krijgen

Andere belangrijke momenten voor wetenschappers zijn de presentaties voor collega’s, bijvoorbeeld bij een congres of voor de eigen onderzoeksgroep. Maar toch leveren deze momenten zelden noemenswaardige resultaten op. Vaak is er weinig interactie met het publiek en wordt er pas progressie geboekt bij de borrel. Dit is zonde omdat er op deze manier maar van een klein deel van de collega’s feedback komt (vaak de collega’s met een directe affiniteit met het onderwerp), terwijl juist een breed scala van invalshoeken juist heel waardevol kan zijn. Zeker in de moderne maatschappij waarbij digitale sessies steeds meer de norm worden is een nieuwe manier van presenteren nodig, iets wat wij wetenschappers leren in onze workshop.

Een workshop Design Thinking for Researchers

Met de Design Thinking expertise van Eva en de ervaringen van Shaun is uiteindelijk een workshop ontwikkeld om deze werelden dichter bij elkaar te brengen. Onze Research through Design workshop is ontwikkeld samen met de PhD studenten van de Netherlands Earth System Science Centre. Met deze groep hebben wij twee workshops georganiseerd over een periode van een maand. De eerste workshop introduceerde het concept ‘Design Thinking’ en gaf de PhD’s een aantal tools om zelf mee aan de slag te gaan in hun eigen werk. In de maand tussen de workshops kregen de deelnemers ook verschillende ‘Challenges’ om ze verder te stimuleren met de tools aan de slag te gaan. In de tweede workshop stonden de ervaringen van de deelnemers centraal, waarbij wij de door de deelnemers ingebrachte vraagstukken hebben gebruikt als casuïstiek voor de workshop.

De evaluatie heeft laten zien dat de workshop daadwerkelijk van waarde is geweest voor de deelnemers. Alle respondenten hebben aangegeven dat de workshop ze verder helpt in hun onderzoek en dat zij de workshop zouden aanraden aan collega’s. Op basis van deze workshop hebben we het programma scherper gemaakt en hopen wij nog veel meer wetenschappers te kunnen helpen in de toekomst! Download hier meer informatie over de workshop of bekijk het workshop aanbod.

Geschreven door Shaun Akse.

Bronnen:

  • 1 https://www.dub.uu.nl/en/depth/more-signs-point-higher-risk-burn-out-among-phd-candidates​
  • 2 https://www.nrc.nl/nieuws/2020/08/26/hoge-werkdruk-en-burn-outklachten-onder-promovendi-de-universiteit-moet-ingrijpen-a4009927
  • 3 Stappers, P. J., & Giaccardi, E. (2017). The Encyclopedia of Human-Computer Interaction. https://www.interaction-design.org/literature/book/the-encyclopedia-of-human-computer-interaction-2nd-ed/research-through-design